Monthly Archives: March 2008

Wreckfest@Tiffany’s 28 mars 2008

PhilippaHughes.1

Wreckfest@Tiffany’s stod det på inbjudan till det evenemang som hölls på fredagen den 28 mars i Arlington Arts Center i Arlington, Virginia, strax söder om Washington, D.C. Bakom evenemanget stod advokatutbildade Philippa Hughes, som numera arbetar med att bygga upp en lokal konstscen i den amerikanska huvudstaden — efter inspiration från New York. Arrangemanget omfattade bland annat måleri på plats av konstnärer, video- och modeuppvisning och paneldiskussion.

PhilippaHughes.2

PhilippaHughes.3
FacebookTwitterGoogle+Share

Politiska sexskandaler skapar mediacirkus i USA

New York-guvernören – och en tänkbar framtida presidentkandidat – den 48-årige Eliot Spitzers inblandning i en prostitutionshärva slog ner som en bomb i USA på måndagen. Under ett antal år har guvernören betalat 80.000 dollar (500.000 kronor) för sexuella tjänster från lyxprostituerade från prostitutionsringen Emperors Club VIP i New York (den brittiske hertigen av Westminster omnämns också som en av kunderna), med förgreningar i bland annat Washington, Miami, London och Paris. Man har erbjudit sina kunder sex för upp till 5.000 dollar per möte. Överförtjusta amerikanska massmedier, som ”frodas i sexskandaler”, går nu på högtryck. Det var genom FBI-avlyssning, då Spitzer besökte Washington i mitten av februari, som det uppdagades att guvernören – eller som han kallas på banden ”klient 9” — sammanträffade med en call-girl, benämnd ”Kristen” på Mayflower Hotel, där han checkat in som ”George Fox”. ”Kristen”, omnämnd som en 22-årig söt brunett, hade tagit tåget ner från New York för sammanträffandet med Spitzer. I avlyssningsbanden beskrivs han som en ”besvärlig kund”.

 

Mayflower.1.JPG

Det är uppseendeväckande att en politisk figur av Eliot Spitzers dignitet, som är väl igenkänd bland många människor i New York och Washington, tar sådana risker. Att som guvernören checka in med fingerat namn på ett välkänt Washingtonhotell och utnyttja prostituerade, när det som i Washington vimlar av ”politiska groupies, innebär ett enormt risktagande. Det ryktades allmänt, innan skandalen avslöjades, att Spitzer såg guvernörsposten i New York som ett steg mot Vita Huset. Men det finns nu de som är glada i New York, inte minst Wall Street. Spitzer var tidigare en fruktad och hatad statsåklagare, kritiserad som hämndlysten och arrogant, som gick efter finansmän och investerare – och, ja även prostitutionsringar, innan han valdes till guvernör hösten 2006. Nu kan möjligtvis vänta åtal mot Spitzer själv.

På presskonferenserna, både på måndagen då skandalen avslöjades och på onsdagen då Spitzer avgick från sin befattning, stod stoiskt den likbleka och sorgsna hustrun Silda Wall Spitzer vid makens sida. Vem har inte sett dessa situationer i amerikansk politik, där hustrun ”stand by her man”, ”står vid sin man”, förnedrad och stödjer maken trots dennes sexuella snedsteg.
USA:s senaste politiska sexskandal har skapat en mediacirkus som ingen sett maken till sedan president Bill Clintons affär med Vita Hus-praktikanten Monica Lewinsky uppdagades 1999. Clinton nekade till en relation – ”Jag har inte haft en sexuell relation med den kvinnan”, men tvingades senare medge förhållandet med Lewinsky. Hillary Clinton, som tidigare sagt att hon inte var någon slags Tammy Wynette, med sången ”Stand by your man” (”Stå vid din man”), fick själv erfara det i samband med Lewinsky-skandalen.

Det är inget ovanligt med sexskandaler i politiska kretsar i Washington. Den senaste i raden var den republikanske senatorn Larry Craig från Idaho, som togs på bar gärning av polisen – och erkände — under ett försök att få homosexuella kontakter på herrtoaletten på Minneapolis flygplats. En anonym man berättade vid samma tidpunkt på TV att senator Craig till honom gjort sexuella inviter på herrtoaletten på Union Station (Järnvägsstationen) i Washington. Senare nekade Craig till akten och hans inte ont anande hustru fanns vid sidan och sade att maken inte var gay. Dessförinnan var det senator Dan Vitter från Louisiana, vars telefonnummer återfanns i ett telefonregister hos bordellmamman ”DC Madam”, en prostitutionsring i Washington, som tillhandahöll sexuella tjänster till inflytelserika och förmögna män i den amerikanska huvudstaden, och där ett antal framgångsrika män ertappades, och ryktet sade att också en verklig toppfigur var inblandad. I raden av namn återfinns vidare kongressmannen Gary Condit, som hade en relation med den försvunna praktikanten Chandra Levy, kongressmannen Mark Foley från Florida, ökänd för att ha skickat sexuella meddelanden till unga manliga praktikanter i kongressen, New Jersey-guvernören Jim McGreevey, med en utomäktenskaplig förbindelse med en manlig anställd, Clinton-rådgivaren Dick Morris, som ertappades med en prostituerad på Jefferson Hotel i Washington, och ökände senatorn Bob Packwood, som anklagades för sexuella trakasserier och övervåld och avgick 1995, samt Colorado-senatorn Gary Hart, som förstörde sina presidentchanser 1988 genom ”monkey business” i Florida med blondinen Donna Rice. Listan kan göras lång. I en kultur av makt och pengar tycks dessa beteenden frodas och många välkända Washingtonhotell figurerar i skandalerna, som utgör julafton för TV-kanalernas sena humorshower. Ett av de roligaste inslagen jag sett var satiren på MSNBC med Keith Olbermann av Larry Craig-incidenten på Minneapolis flygplats.