Monthly Archives: July 2008

Hett, kvavt och långsamt och folk flyr sta’n

Washington.20080730 006.JPG
Ett tomt Café Milano…
 
Washington.20080730 005.JPG

DET är tryckande värme (upp emot 36 grader), drypande fuktighet och kvavt och långsamt i Washington – alltså ingen höjdare, två månader av ohygglig värme… och folk flyr sta’n för kusterna – Eastern Shore i Maryland, Bethany Beach och Rehoboth i Delaware, The Hamptons i New York och Cape Cod och Nantucket i Massachusetts. Europeiska destinationer, som St. Tropez och Ibiza förefaller inte lika populära denna sommar. Kanske är det den svaga dollarn. Den amerikanska kongressens sommaruppehåll närmar sig också och varar fram till Labor Day den 1 september. Och då händer ju inte mycket i Washington…

 

Washington.20080730 001.JPG

Tomma gator…

 

Washington.20080730 008.JPG
Turistinvasion i Washington…
 
FacebookTwitterGoogle+Share

Konkurrens om att bli Obamas vice-presidentkandidat

HagelBiden1.JPG
Två tänkbara vice-presidentkandidater: Republikanske senatorn Chuck Hagel från Nebraska och demokratiske senatorn Joe Biden från Delaware, vid ett evenemang i Washington. Båda har visat intresse för kandidaturen.
 

DET MEST eftersökta arbetet i USA just nu tycks vara vice-presidentkandidaturen för den demokratiske presidentkandidaten Barack Obama inför höstens amerikanska presidentval. Obamakampanjen inser betydelsen av att utnämna rätt kandidat och har utsett bland andra Caroline Kennedy att deltaga i proceduren som kommer att ta sin tid, eftersom kampanjen inte vill göra något förhastat. Ingenting kommer att lämnas åt slumpen. Obama anses som USA:s mest begåvade politiker under senare decennier, till och med mer talangfull än Bill Clinton och Ronald Reagan, och jämförs ofta med John F. Kennedy. Obama har också lett en mycket disciplinerad primärvalskampanj. Vice-presidentspekulationerna är omfattande i massmedier och i och med Obamas ledning över den republikanske kandidaten John McCain i så kallade ”battleground states” (stater med osäker utgång), såsom Florida, Pennsylvania och Ohio, är det längre inte en självklarhet att Obama kan pressas till att utnämna konkurrenten Hillary Clinton, som vann avgörande segrar i just dessa delstater. Det troliga är att Clinton kan få en annan position inom en eventuell Obamaadministration. Många är kandidaterna som vill ha detta åtråvärda toppjobb, som ökat i betydelse med vice-presidenter som Al Gore och Dick Cheney. Tidigare sågs det mest som ett ämbete att representera USA vid statsbegravningar och andra liknande internationella sammankomster. På grund av det amerikanska valsystemet, där vinnaren i en delstat tar samtliga elektorsröster, vilket kan innebära att den som blir vald till president totalt i hela landet kan ha färre röster än motståndaren (något som inträffade 2000), blir det viktigare att välja en kandidat som attraherar väljare i dessa ”battleground states”.

014.JPG

DEN allmänna uppfattningen är att Obama behöver en kandidat som kan attrahera oberoende väljare (independents), och vita medelklass- och arbetarklassväljare, framför allt i sydstaterna och Mellanvästern, samt de stora industristaterna, och som helst har militärbakgrund. Dessutom skall personen bidraga med seger i sin hemstat (något som exempelvis John Edwards, North Carolina, inte lyckades med 2004). Detta för att uppväga Obamas minoritetsbakgrund och liberala image. Det finns ett flertal erfarna kandidater. Kandidater som passar denna profil är – och tidigare favorit bland många — den frispråkige, orädde och färgstarke Virginia-senatorn Jim Webb har sagt att han inte kandiderar. En annan som passar denna profil är den republikanske Nebraska-senatorn Chuck Hagel, som gjort sig känd som en kraftfull kritiker av Irakkriget och därmed gått på kollisionskurs med partikamraterna inom det republikanska partiet. Han har liksom Webb militärbakgrund, och är en utomordentligt skicklig debattör. Det som talar emot Hagel är att han är republikan och har en del konservativa ställningstaganden inom inrikespolitiken som den demokratiska basen ogillar. En annan med militärbakgrund är general Wesley Clark, som dock stödde Hillary Clinton i primärvalen.
Ett så kallat ”wild card” är New York-borgmästaren Michael Bloomberg, som startade ut som demokrat, sedan blev republikan, men nu är oberoende (independent). Han anses som en kompetent borgmästare, och genom att välja en icke-demokrat kan Obama markera att han vill nå ut till mittenväljare, oberoende, samt republikaner, och att det skall bli slut på den politiska polariseringen i USA.

Bild3.Biden.JPG

BLAND KANDIDATER med gedigen utrikespolitisk erfarenhet återfinns Delaware-senatorn Joe Biden (ordförande för senatens utrikesutskott), New Mexico-guvernören Bill Richardson, som bland annat var FN-ambassadör i Clintonadministrationen och ådrog sig Bill Clintons vrede då han istället stödde Obama, samt förre Georgia-senatorn Sam Nunn, som är expert i militärfrågor. Joe Biden har, tillsammans med Chuck Hagel och till skillnad från andra potentiella kandidater, inte klart sagt nej till vice-presidentposten. Men det gäller ju också att inte verka för angelägen eller ”lobba” för att få kandidaturen. Bland de kandidater som kan nå ut till vita arbetarklass- och medelklassväljare återfinns Pennsylvania-guvernören Ed Rendell, Indiana-senatorn Evan Bayh, Pennsylvania-senatorn Bob Casey, samt Kansas-guvernören Kathleen Sebelius. De tre förstnämnda kommer från viktiga ”battleground states” där utgången är osäker, och skulle möjligtvis kunna påverka utgången i sina hemstater. Populära Sebelius från konservativa Kansas kanske skulle kunna appellera till mer konservativa vita väljare. Problemet för Obama är dock att det blir svårt för honom att välja en annan kvinna än Hillary Clinton, som i dagsläget säkerligen skulle vara mycket intresserad av vice-presidentkandidaturen. John Edwards finns också med i diskussionerna. Barack Obama behöver en kandidat som kan tillföra hans kandidatur eller ”ticket” ytterligare styrka och förhoppningsvis bidraga till en seger i en eller fler delstater – och dessutom måste kandidaten, precis som Obama, representera ”change” eller förändring.

Biden.3.JPG
Biden.1.JPG
003.JPG

Bilder fr? WAN-kongressen i G?teborg

Sverige.wan.juni.2008 042.JPG
William Michelsen tillsammans med Yu Zhang, Li Tian Hong och Gao Yu, Kina, som fick mottaga pris.
 

Sverige.wan.juni.2008 064.JPG
Marstrandsutflykt f?r WAN-deltagare.
 

Sverige.wan.juni.2008 051.JPG
Festst?ning p?Tr?g?dsf?reningen med WAN-deltagare fr? Ghana, Norge och Bulgarien.
 

Sverige.wan.juni.2008 057.JPG
Disco-underh?lning p?Tr?g?dsf?reningen p?m?dagskv?len.
 

Sverige.wan.juni.2008 089.JPG
Festdeltagare p?Eriksberg.
 

Sverige.wan.juni.2008 095.JPG
Yousuf Al-Yagout, tidningsman fr? Kuwait, och Jan O. Eliasson fr? Sveriges Television.
 

Sverige.wan.juni.2008 082.JPG
Eugenij Abov och Nina Demidova fr? Moskva.
 

Sverige.wan.juni.2008 094.JPG
Deltagare fr? Frankrike.
 

Sverige.wan.juni.2008 102.JPG
Deltagare fr? Grekland p?avslutningsfesten p?Eriksberg.
 

Sverige.wan.juni.2008 098.JPG

Alexander Krasnev och Valerij Levchenko fr? Ryssland.

Ny trend — “från medelålderskris till livsbejakelse”

NPC.Supermodels.20080707 012.JPG
Tidigare supermodellerna Beverly Johnson och Kim Alexis vid ett framträdande på National Press Club i Washington.
 

– BABY BOOMER-GENERATIONEN — de födda 1946-1964 — utgör den största gruppen ”vuxna”, säger de två tidigare supermodellerna, amerikanskorna Beverly Johnson, 55 år, och Kim Alexis, 48 år, i ett framträdande på National Press Club i Washington, tillsammans med Larry W. Jones, som är president för TV Land, en TV-kanal som fokuserar på åldersgruppen 40- och 50-åringar, och som är en av de snabbast växande kabel-TV-stationerna i landet. Man hävdar att den åldersgruppen är åsidosatt. TV Lands målsättning är en bättre balans till ungdomsfixeringen inom massmedier. Johnson och Alexis medverkar som programledare och domare i TV-stationens stora satsning modelltävlingen ”She’s Got the Look” (en modelltävling för de över 35), vars final går i veckan och som är tillbaka nästa vår. På 1970- och 80-talen prydde de båda supermodellerna de stora amerikanska modetidskrifterna Vogue, Harper’s Bazaar, och Glamours omslag. Trenden i USA nu är en förskjutning bort från den starka inverkan av ungdomskulturen mot den något äldre gruppen.

”DAGENS 40- och 50-åringar vill ”återuppfinna sig”, känner sig tio år yngre än de är, och utgör en välsituerad men samtidigt ofta ignorerad grupp, inte minst av modeindustrin. Underhållningsbranschen är fokuserad på yngre åldersgrupper och vill ogärna pröva på något nytt, generellt anses de över 40 år ”ha sett sina bästa år”, enligt Kim Alexis. Men 40-50-åringarna utgör 78 miljoner människor i USA, och är den klart köpstarkaste publiken. Trots detta väljer annonsörerna att jaga yngre konsumenter, och ignorerar i stort sett gruppen. Men både Johnson och Alexis anser att vi nu ”rör oss mer och mer mot en förändring — då marknaden fortsätter att använda sig av en formula som inte fungerar längre”. Det är en generation som är mer öppen till förändringar och nya ting, som lever längre och hälsosammare liv. Och som värderar substans över stil, och inte är lättlurad när det gäller annonsbudskap, detta enligt TV Lands ”Generation:BUY”-studie.

BEVERLY Johnson hävdar att gruppen fortfarande ”vill ta chanser och förverkliga sina drömmar, de lever rika, komplexa liv, med många hobbies, och det är hög tid för marknaden att hinna ifatt. Men det finns ingen bild av dem i dagens massmedia. Det är de mest dynamiska och starkaste konsumenterna i USA, som lägger ner mer än dubbelt mot andra kategorier, och känner att de blivit åsidosatta”. Som exempel på att ”förändra sitt liv” nämner Kim Alexis den kvinnliga advokat som sadlade om till författare och nu är — frånskild och fotomodell! Vidare fick vi veta att en tredjedel av 40-50-åringarna lever ensamstående, har den högsta skilsmässofrekvensen, och hela 40 procent av dem använder sig av dating service på internet. Varför blev det så? Kanske har åldersgruppen blivit offer för sin egen succé? Det var de som hade ett ungdomsfixerat tänkande i yngre år, och nu har de själva blivit äldre, tror Beverly Johnson och Kim Alexis.

 

NPC.Beverly.Johnson.JPG
Beverly Johnson var den första svarta fotomodellen på amerikanska Vogues omslag.
 

NPC.Supermodels.20080707 007.JPG
Kim Alexis har prytt mer än 500 tidskriftsomslag.
 

NPC.Supermodels.20080707 013.JPG
Beverly Johnson, Keith Hill, National Press Club, och Kim Alexis.
 
NPC.Supermodels.20080707 010.JPG

 

NPC.Supermodels.20080707 011.JPG

4th of July-firande i Washington

SwedishScene.com.4thofJuly2008 012.JPG
Utsikt från House of Swedens takterrass mot 4th of July-fyverkerierna bakom Watergate och Kennedy Center i Washington.
 

Traditionsenligt firades 4th of July – den amerikanska nationaldagen – i House of Sweden, Sveriges ambassad i Washington, D.C. , där många svenskar och andra fanns på plats. I en något regnig huvudstad kunde de årliga fyrverkerierna avnjutas från takterrassen.

SwedishScene.com.4thofJuly2008 013.JPG

Carina Olsson, Friends of House of Sweden, och Lena Unander-Scharin, The Swedish School for Children, Inc.

SwedishScene.com.4thofJuly2008 004.JPG
Barbara Heineback, Penny och Andrew Larson.
 

SwedishScene.com.4thofJuly2008 001.JPG
Christina Johnson and Terrie Nelson.
 

SwedishScene.com.4thofJuly2008 007.JPG

Mellanvästern — porten till den amerikanska västern

KansasAuMarche.JPG
Originella butiker som denna – Au Marché — som säljer europeiska specialiteter, i Lawrence, Kansas.
 
Kansas.Peggy.20080527 013.JPG

EN AV DELSTATERNA som utgör porten till den amerikanska västern är Kansas, som ofta passeras av bilister på väg från den amerikanska östkusten till västkusten och Kalifornien. Delstaten, som mest är känd för sin konservatism och religiositet, är hem till den ökände (även i Sverige!) och stockkonservative baptistpastorn Fred Phelps, vars anhängare ofta demonstrerar vid gayparader och liknande arrangemang, med plakat i stil med ”Gud hatar gays”. Och vem minns inte Thomas Franks bok ”What’s the Matter with Kansas?”, där Kansasfödde Frank berättar om hur medborgare inte röstar i politiska val i sitt eget bästa intresse. Ett fenomen som länge diskuterats i liberala kretsar i USA. En plats som är värd att besöka i Kansas är universitetsstaden Lawrence, hem till University of Kansas. Lawrence har många roliga och individuella butiker och hotel Eldridge utgör ett utmärkt stopp för en lunch, middag eller övernattning. Hotellet byggdes 1855 av nybyggare från New England. Men motsättningarna om slavhandeln och det amerikanska inbördeskriget påverkade även Lawrence, och året därpå brändes hotellet ner av den ökände sheriffen Sam Jones och hans proslavtrupper. Översten Shalor Eldridge byggde åter upp hotellet, men 1863 attackerades och förstördes det igen i stridigheter som ledde till att över 150 personer dödades. Men Eldridge gav sig inte och byggde återigen upp hotellet, som blev ett av de finaste och mest ansedda hotellen på den västra sidan av Mississippifloden och en medelpunkt i staden och en symbol för Lawrence.

 

Kansas.Peggy.20080527 003.JPG
Hotel Eldridge i Lawrence, Kansas.
 

Kansas.Peggy.20080527 002.JPG
Lobbyn i hotel Eldridge i Lawrence.